Probabilmente il più grande portiere di tutti i tempi Gianluigi Buffon è uno sportivo di prim’ordine che unisce sportività, abilità, classe e abilità in egual misura. A 40 anni è ancora una presenza imponente, avendo giocato oltre 1000 partite professionistiche giocherà finalmente la sua ultima partita per la ‘Vecchia Signora’, la Juventus Football Club contro l’Hellas Verona alzando il suo 9 ° titolo di Serie A nel processo.

Dopo aver debuttato nella massima serie a soli 17 anni per l’ex potente Parma FC, era chiaro che Buffon era un individuo dotato, raramente un tal talento, passione e professionalità si uniscono. Gianluigi ha effettivamente iniziato la sua carriera giovanile come centrocampista all’età di 13 anni, ma dopo essere stato ispirato dalle prestazioni eroiche del portiere camerunese  Thomas N’Kono durante i Mondiali del 1990 in Italia e con entrambi i portieri del Parma che hanno subito infortuni, Gigi si è fatto avanti.

Gianluigi Buffon ha compiuto il suo destino e in sole 2 settimane era già diventato il numero 1 dei giovani potenziali. Posizione che ha ricoperto fino a quando ha iniziato ad allenarsi con la prima squadra a 16 anni, la stagione successiva Gigi ha esordito in Serie A contro eventuali campioni del Milan nonostante avesse appena 17 anni e 295 giorni si è esibito come un guerriero, facendo grandi parate contro il Milan. i leggendari Roberto Baggio e George Weah, entrambi i quali avrebbero continuato a collezionare Palloni d’Oro nelle rispettive carriere.

Gianluigi Buffon ha vinto la Coppa UEFA, la Supercoppa Italiana, 2 volte portiere dell’anno in Serie A, nonché la sua prima candidatura al Pallone d’Oro e un secondo posto in Serie A alla potente Juventus. Ci è voluta una cifra record del mondo di 52 milioni di euro per convincere il Parma a vendere Buffon alla Juventus nel 2001, che è rimasta la più alta quota di trasferimento della Juventus pagata fino all’acquisto di Gonzalo Higuain 15 anni dopo.

2001 – Trasferimento del record mondiale

Quello che seguì fu un regno di dominio in quanto la Juventus aveva la migliore difesa nel calcio mondiale in un momento in cui la Serie A era all’apice della sua popolarità, l’intera squadra della Juventus era piena di battitori mondiali. Nella prima stagione di Buffon la Juventus va a collezionare con disinvoltura lo scudetto con Gigi che raccoglie il suo terzo premio come miglior portiere dell’anno in Serie A.

2002-2003 – Heroics & Heartbreak

Nella sua seconda stagione la Juventus ha raggiunto la finale di Champions League contro il rivale di Serie A AC Milan, nonostante abbia salvato due rigori ai rigori e mettendo in una prestazione eroica, tra cui una reazione bizzarra parata dopo un colpo di testa ravvicinato dal clinico Pippo Inzaghi in tempo regolamentare mentre Pippo osservava incredulo. La Juventus ha perso la finale in modo straziante, che diventerà un tema ricorrente nel prossimo decennio.

Sulla strada per la finale Buffon parò anche un rigore a Luis Figo per superare il Real Madrid in semifinale per 4-3 complessivo. La Juventus ha vinto ancora una volta il titolo di Serie A quell’anno con la migliore difesa del campionato e Buffon ha vinto un altro premio come miglior portiere dell’anno. Ma il dolore per la sconfitta in Champions League è rimasto.

2004-2005 – Bump in the Road

La terza stagione di Buffon con la Juventus è stata deludente in quanto hanno potuto ottenere solo un terzo posto in Serie A in mezzo a disordini interni al club. Con Marcelo Lippi in partenza per allenare la Nazionale, Fabio Capello è intervenuto per riportare l’ordine e la Vecchia Signora ha risposto con Buffon rivendicando il suo 3 ° titolo in Serie A in 4 anni. La Juventus è stata eliminata ai quarti di finale di Champions League contro l’eventuale vincente del Liverpool, che aveva il destino dalla sua parte vincendo la finale nonostante fosse sotto 3-0 all’intervallo contro la potenza del Milan.

2006 – Infortunio al campione del mondo

Buffon ha subito una lussazione alla spalla durante una partita di allenamento pre-campionato contro il Milan e ha saltato metà stagione. Il Milan ha ceduto in prestito alla Juventus Christian Abbiati per sostituire Buffon in una grande dimostrazione di sportività nei confronti del grande rivale. Una decisione che hanno rimpianto quando la Juventus ha nuovamente rivendicato il titolo di Serie A.

Buffon è tornato a gennaio più motivato che mai quando ha collezionato il suo 4 ° titolo in Serie A, tali sono state le sue prestazioni che ha raccolto il suo terzo premio IFFHS World Best Goalkeeper e 6 ° Serie A. La forma di Buffon è continuata anche in Coppa del Mondo quando l’Italia ha raggiunto la finale e ha disputato una partita emozionante contro la Francia nonostante un gol annullato e un rigore assegnato contro di loro nei primi 5 minuti, gli italiani non hanno mai perso la fiducia. La passione è traboccata quando il leggendario Zinedine Zidane ha visto il rosso dopo aver battuto con la testa l’italiano Marco Materazzi in uno dei momenti più bizzarri ma memorabili della Coppa del Mondo.

Nonostante ciò la partita è rimasta sull’1-1 in quanto entrambe le squadre hanno dato tutto. Incapace di sbloccare la situazione, la partita è andata ai rigori. L’Italia ha mantenuto i nervi saldi per alzare il quarto trofeo della Coppa del Mondo. In riconoscimento per le sue prestazioni durante questa stagione Buffon è arrivato secondo al Pallone d’Oro dietro al connazionale Fabio Cannavaro.

“In campo difendo i nostri colori.” – Gianluigi Buffon

Nel maggio del 2006, diversi giocatori della Juventus, tra cui Buffon, furono accusati di aver scommesso illegalmente su partite di Serie A. Buffon ha collaborato volontariamente e ha accettato di essere interrogato dalle autorità. Ha negato con veemenza di aver mai piazzato scommesse sulle partite di calcio italiane. Alla fine Buffon è stato scagionato da qualsiasi illecito dalla Federcalcio italiana entro giugno 2007.

“Credo nel fare le cose giuste; questo è il mio carattere e la mia personalità. ” – Gianluigi Buffon

Parte di questa indagine è sfociata nello scandalo Calciopoli in cui diverse squadre sono state accusate di influenzare la nomina degli arbitri. Nonostante non avesse molte prove, la Juventus è stata retrocessa in Serie B e ha attraccato 9 punti, il che era stato pensato per rendere più difficile per loro ottenere la promozione in Serie A nella loro prima stagione. Ciò su cui la Federazione italiana non contava era la lealtà dei giocatori della Juventus, che si rifiutavano di lasciare il club ed erano determinati a riportarli al loro legittimo posto ai vertici del calcio italiano.

Buffon è rimasto alla Juventus insieme a Del Piero, Nedved e Trezeguet che li hanno visti guadagnare lo status di leggenda grazie alla loro feroce lealtà. Con queste stelle ancora a disposizione, la Juventus ha continuato a vincere la Serie B e ottenere la promozione direttamente in Serie A.

2007-2010 – Calciopoli Lotte

Cladio Ranieri ha preso il timone del ritorno della Juventus in Serie A, dopo aver perso gran parte della qualità nella loro rosa hanno concluso un rispettabile terzo. Ranieri non è riuscito a riportare la Juventus al precedente dominio e dopo una serie di cattivi risultati è stato esonerato. Negli anni successivi la Juventus ha lottato per raggiungere la vetta della Serie A con una serie di incarichi manageriali discutibili dopo che Ferrara, Zaccheroni e Delneri non sono riusciti a salire in classifica. Fu solo quando fu nominato Antonio Conte e la Juventus si trasferì nello Juventus Stadium di recente costruzione che le loro fortune migliorarono.

“Non ho perso molto nella mia vita, ma le sconfitte mi hanno insegnato più delle vittorie”. – Gianluigi Buffon

2011-2018 – Era of Domination

Con Conte come allenatore, la Juventus è rimasta imbattuta per l’intera stagione di Serie A 2011-12. La prima squadra a rimanere imbattuta nella stagione nell’attuale formato da 38 partite. Per quanto siano stati deludenti i 4 anni precedenti, il 2011 in poi ha visto un’era di dominio senza precedenti da parte della Vecchia Signora che ha vinto 8 titoli di Serie A tra cui l’ultimo e l’ultimo di Gianluigi Buffon nel 2018. Ha battuto numerosi record lungo la strada. Hanno anche raggiunto un’altra finale di Champions League contro il Barcellona  che hanno perso 1-3 continuando la ‘maledizione’ della Champions League che è l’unico grande trofeo che Buffon non è riuscito a vincere in linea con la sfortuna storica della Juventus nella competizione. Nonostante sia arrivata in finale 9 volte, la Juventus ha alzato il trofeo solo in 2 occasioni.

Più di recente nella semifinale del 2018 contro il Real Madrid, la Juventus è stata vittima di una controversa decisione di rigore negli ultimi secondi della partita dopo essere tornata da 3-0, la partita stava per passare ai tempi supplementari. Nella conseguente mischia dopo la decisione discutibile degli arbitri. Buffon è stato espulso per aver spinto l’arbitro. Terminando efficacemente la sua carriera in una circostanza bizzarra come Zidane oltre un decennio prima di lui. Non solo era strano che Zidane fosse l’attuale allenatore del Real Madrid, ma anche Gianluigi Buffon ha fatto questa citazione quando gli è stato chiesto del suo ritiro nel 2017;

“Come immagino la mia ultima partita in assoluto? Forse uscirò come Zinedine Zidane, dando una testata a qualcuno in campo! ” – Gianluigi Buffon

Tutti gli occhi sono puntati su Gianluigi mentre questa stagione volge al termine, le speculazioni sul trasferimento sono state selvagge, poiché una pletora di club si è fatta avanti tutti ad arrampicarsi per i suoi servizi, tale è la sua influenza e il suo rispetto dentro e fuori dal campo. Solo il tempo dirà quale sarà la prossima mossa di Gigi, l’unica cosa certa è che darà il massimo con classe e dignità ovunque andrà.

“In Italia sappiamo tutti cosa significa avere palloni: forza e determinazione”. – Gianluigi Buffon